Information tirée d'une "pétition" pour la "Préservation de la Compagnie de chemin de fer du Sud du Canada dans le sud de l'Ontario":
"Les États-Unis ont adopté deux lois fédérales qui empêchent l'abandon complet des lignes ferroviaires. Les compagnies de chemin de fer peuvent enlever leurs voies et les corridors peuvent ensuite être utilisés comme des pistes provisoires de loisirs, mais étant donné que le chemin de fer est reconnu comme un mode de transport peu polluant et énergétique, les corridors doivent demeurer disponibles advenant un retour au transport par rail."

Ce principe de sauvegarde des emprises de voies ferrées est nommé rail banking. Il est implémenté légalement aux Etats-Unis depuis 1983, dans un contexte juridique certes différent du contexte français.

Les Etats-Unis ont connu eux aussi un âge d'or du rail, au début du 20e siècle.